成年期照護

 

與一般成人相比,成年唐氏症者在較早的年齡經歷相同身體特徵及某些病況,也就是說成年唐氏症者比一般成人有加速老化的趨勢。唐氏症者的快速老化可發生在生理、功能等層面,許多唐氏症者從40至50歲開始「變遲鈍」。老化是一個累積效應,是一個個體與其一生中的各種影響因子所產生的結果,相關影響因子包括遺傳、環境、文化、飲食、運動、休閒、病史等,而唐氏症者之較快速的老化過程可能主要與位於第21號染色體上的基因有關。

 

由於醫療技術發展和早期療育,唐氏症者大都能得到很好的照顧,壽命也愈來愈長。美國唐氏症者平均壽命從1983年的25歲延長到目前的60歲,約80%的唐氏症者活到50歲以上。然而,唐氏症者因提早邁入「老年」,恐造成「老人照顧老人」的雙老情形,唐氏症者、其家屬、照顧者及醫療人員必須面臨老化所帶來的衝擊與挑戰,因此大家應先做好充分的準備,了解成人唐氏症可能發生的問題。